Australia Terbuka: Ben Shelton TIDAK PERNAH meninggalkan AS tetapi sekarang berada di babak delapan besar di Melbourne

Meski bermain olahraga paling internasional, Ben Shelton tidak pernah menggunakan paspornya sampai berangkat ke Adelaide tepat sebelum Tahun Baru.

Sekarang, di luar negeri untuk pertama kalinya, dia menemukan dirinya di delapan besar Australia Terbuka dengan peluang untuk melangkah lebih jauh.

Petenis kidal berambut acak-acakan dengan servis pump action akan menghadapi rekan senegaranya Tommy Paul setelah mengalahkan petenis luar Amerika lainnya JJ Wolf, mengalahkannya 6-7, 6-2, 6-7, 7-6, 6-2 dalam kuarter tiga dan tiga. jam.

Ben Shelton merayakan setelah memenangkan thriller lima set melawan sesama Amerika JJ Wolf

Shelton, 20, sekarang akan menyalip peringkat dunia terbaik ayahnya dan masuk ke 50 besar

Shelton, 20, sekarang akan menyalip peringkat dunia terbaik ayahnya dan masuk ke 50 besar

Shelton, yang ayahnya Bryan mencapai enam puluh besar dunia pada tahun sembilan puluhan, telah menjadi bintang pelarian dari turnamen ini dan kemajuannya telah membuatnya mengalahkan peringkat tertinggi dalam karier ayahnya.

Ada beberapa kebetulan aneh yang melekat pada kesuksesannya dua minggu ini. Orang tuanya bertemu di turnamen ini pada tahun 1993, karena ibunya hadir sebagai saudara perempuan Todd Witsken, mendiang pemain AS yang meninggal pada usia 34 tahun. Witsken mencapai perempat final di Melbourne, hasil terbaik dalam karirnya, 35 tahun lalu.

Jika dia bisa melanjutkan, itu mungkin akan berbuat lebih banyak untuk tenis di Amerika daripada serial apa pun yang Netflix saat ini tayangkan tentang olahraga tersebut.

Kedua orang Amerika itu berpelukan di depan net setelah epik hampir empat jam mereka di Australia Terbuka

Kedua orang Amerika itu berpelukan di depan net setelah epik hampir empat jam mereka di Australia Terbuka

Fans menuntut selfie dengan pemain berusia 20 tahun saat dia berjalan keluar lapangan setelah kemenangan besarnya

Fans menuntut selfie dengan pemain berusia 20 tahun saat dia berjalan keluar lapangan setelah kemenangan besarnya

Shelton, 20, adalah petenis termuda dari AS yang mencapai perempat final Grand Slam sejak Andy Roddick pada 2001. Orang Amerika telah mati-matian berusaha menggantikan Roddick sejak pensiun dan ada optimisme yang bisa terjadi karena sepuluh dari mereka akan masuk 50 besar dunia minggu depan.

Tiga dari tiga di perempat final di sini untuk pertama kalinya sejak tahun 2000. Seb Korda, yang mungkin memiliki potensi paling besar dari semuanya, akan bermain semalam melawan petenis Rusia Karen Khachanov di paruh atas undian.

Shelton hanya menembus 400 besar dunia pada bulan Juli, setelah kuliah di University of Florida selama dua tahun setelah menghindari sirkuit junior internasional atas saran ayahnya.

Amerika telah mencari penerus Andy Roddick selama 11 tahun terakhir

Amerika telah mencari penerus Andy Roddick selama 11 tahun terakhir

Setelah menjadi juara tenis perguruan tinggi nasional tahun lalu – dan kemudian beralih terutama ke pembelajaran jarak jauh untuk mendapatkan gelar bisnis – ia mengakhiri tahun 2022 dengan memenangkan tiga event Challenger berturut-turut dan kemudian memutuskan untuk mengikuti tur global.

‘Saya naik pesawat tanpa harapan. Saya tahu sangat sulit menyesuaikan diri dengan Australia dari Amerika Serikat dengan jet lag, perubahan waktu dan segalanya,’ katanya.

‘Ini adalah pertama kalinya saya, tidak pernah keluar dari Amerika Serikat, saya tahu ini akan menjadi perjuangan. Tapi saya pikir itu mungkin sedikit membantu saya, tidak memiliki harapan atau perasaan bahwa saya harus tampil.’

Dia tidak akan membolos studinya: ‘Saya mengambil kelas dengan kecepatan yang sedikit lebih lambat daripada ketika saya penuh waktu di sekolah. Saya tidak memiliki beban kerja yang terlalu sulit. Saya benar-benar ingin mendapatkan gelar saya, itu adalah sesuatu yang penting bagi saya. ‘

Di nomor ganda Joe Salisbury dari Inggris, juara di sini pada tahun 2020 dengan rekannya Rajeev Ram, tersingkir dari putaran ketiga ketika mereka dikalahkan 6-7 7-6 6-2 oleh Hugo Nys dari Monaco dan Jan Zielinski dari Polandia.

Shelton melakukan pengembalian forehand;  setelah kemenangan Wolf-nya, dia akan melawan orang Amerika lainnya di Tommy Paul

Shelton melakukan pengembalian forehand; setelah kemenangan Wolf-nya, dia akan melawan orang Amerika lainnya di Tommy Paul

Paul merayakan setelah mengalahkan petenis Spanyol Roberto Bautista Agut untuk membukukan tempat perempat finalnya sendiri

Paul merayakan setelah mengalahkan petenis Spanyol Roberto Bautista Agut untuk membukukan tempat perempat finalnya sendiri

Setelah itu Salisbury berbicara tentang masalah punggung yang dia hadapi dalam beberapa bulan terakhir, terkait dengan masalah diskus dan ligamen di tulang punggung bawahnya.

Ini mungkin bukan sesuatu yang akan benar-benar memperbaiki dirinya sendiri dan saya harus terus mengelolanya selama sisa karir saya, kata pemain ganda nomor dua dunia.

Di tunggal putri Magda Linette adalah pemain tak terduga dari Polandia di perempat final setelah mengalahkan petenis nomor empat dunia Caroline Garcia 7-6 6-4.

Rekan senegaranya Iga Swiatek dimaksudkan untuk menjadi bintang acara ini, tetapi setelah kekalahannya di putaran keempat peringkat dunia 45 Linette mengibarkan bendera negaranya, dan dia akan bertemu dengan mantan finalis Wimbledon Karolina Pliskova di babak delapan besar.

Author: Wayne Evans