Di dalam pertempuran terbesar untuk ruang angkasa cislunar antara Bumi dan bulan dengan 100 misi bulan

Luar angkasa akan dipenuhi dengan hingga 100 misi bulan yang akan diluncurkan dalam dekade berikutnya.

Jauh dari kegelapan kosong, ruang terlihat menjadi lebih sibuk dari sebelumnya, melampaui tingkat minat di Bulan sejak perlombaan antariksa Perang Dingin tahun 1950-an dan 60-an.

Beberapa negara dan perusahaan swasta sedang merencanakan misi ke Bulan dengan para ahli memperkirakan area antara Bumi dan Bulan, yang secara khusus dikenal sebagai ruang cislunar, dapat menjadi penting secara strategis.

Ada juga kekhawatiran bahwa ketika wilayah tersebut menjadi lebih sibuk, hal itu berpotensi menimbulkan persaingan yang lebih besar atas sumber daya dan posisi, serta konflik geopolitik.

Luar angkasa akan dipenuhi dengan hingga 100 misi bulan yang akan diluncurkan dalam dekade berikutnya. Di atas, perusahaan yang berencana untuk mengambil bagian –

Roket Artemis I Space Launch System (SLS) NASA, dengan kapsul Orion terpasang, diluncurkan di Kennedy Space Center NASA pada bulan November.  Misi Artemis I akan mengirim pesawat ruang angkasa tanpa awak mengelilingi bulan untuk menguji propulsi kendaraan, navigasi, dan sistem tenaga sebagai pendahulu untuk misi berawak ke permukaan bulan nanti.

Roket Artemis I Space Launch System (SLS) NASA, dengan kapsul Orion terpasang, diluncurkan di Kennedy Space Center NASA pada bulan November. Misi Artemis I akan mengirim pesawat ruang angkasa tanpa awak mengelilingi bulan untuk menguji propulsi kendaraan, navigasi, dan sistem tenaga sebagai pendahulu untuk misi berawak ke permukaan bulan nanti.

Baik AS dan China sedang mengerjakan program eksplorasi bulan yang ambisius, dengan rencana untuk mendaratkan astronot di bulan dan membangun habitat serta infrastruktur di orbit.

“Kami sudah melihat retorika yang bersaing antara pemerintah AS dan pemerintah China,” kata Laura Forczyk, direktur eksekutif Astralytical, sebuah perusahaan konsultan luar angkasa yang berbasis di Atlanta kepada NBC.

‘AS menunjuk ke China dan berkata, “Kita perlu mendanai inisiatif luar angkasa kita ke bulan dan ruang cislunar karena China mencoba untuk sampai ke sana dan mengklaim wilayah.” Dan kemudian politisi China mengatakan hal yang sama tentang Amerika Serikat.’

Negara lain, seperti Korea Selatan, UEA, India, dan Rusia juga telah merencanakan misi robotik ke Bulan sementara perusahaan swasta di AS, Jepang, dan Israel juga berlomba ke bulan.

Bahkan perusahaan swasta, seperti SpaceX, memiliki rencana untuk usaha ke bulan, termasuk meluncurkan kru pribadi dalam penerbangan pariwisata di orbit bulan.

Roket SpaceX Falcon 9 yang membawa pesawat ruang angkasa Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) NASA terlihat saat matahari terbenam di landasan peluncuran di Launch Complex 39A di Cape Canaveral, pada Desember 2021

Roket SpaceX Falcon 9 yang membawa pesawat ruang angkasa Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) NASA terlihat saat matahari terbenam di landasan peluncuran di Launch Complex 39A di Cape Canaveral, pada Desember 2021

Sementara peningkatan akses ke ruang angkasa membawa banyak manfaat, hal itu juga meningkatkan potensi ketegangan atas persaingan kepentingan yang dapat menimbulkan konsekuensi ekonomi dan politik yang signifikan.

‘Selama Perang Dingin, perlombaan antariksa adalah untuk prestise dan kekuasaan nasional,’ kata Kaitlyn Johnson, wakil direktur dan rekan dari Proyek Keamanan Dirgantara di Pusat Kajian Strategis dan Internasional kepada NBC News. ‘Sekarang, kami memiliki pemahaman yang lebih baik tentang jenis manfaat yang beroperasi di ruang angkasa cislunar dapat membawa negara kembali ke rumah.’

Ruang Cislunar umumnya mengacu pada wilayah antara Bumi dan Bulan, termasuk permukaan dan orbit bulan.

Misi dan aktivitas bulan termasuk pendaratan di Bulan, peluncuran dari Bulan, dan membangun habitat dan infrastruktur di atau sekitar Bulan bersama dengan satelit komunikasi dan navigasi semuanya akan dianggap berlangsung di ruang cislunar.

Pada bulan November, Gedung Putih merilis strateginya sendiri untuk penelitian antarlembaga tentang ‘eksplorasi dan pemanfaatan ruang cislunar yang bertanggung jawab, damai, dan berkelanjutan.’

Badan antariksa dan perusahaan komersial yang ingin meluncurkan akan menginginkan orbit dan lintasan strategis tertentu,

“Sepertinya luar angkasa itu besar, tetapi orbit spesifik yang paling kami minati terisi dengan cepat,” tambah Forczyk.

Peningkatan lalu lintas yang tiba-tiba disebabkan oleh biaya peluncuran menjadi lebih murah berkat teknologi yang lebih baik dan lebih banyak persaingan yang menurunkan harga objek yang menembak ke orbit.

Potensi tersebut belum dimanfaatkan oleh tampaknya ada sumber daya di luar angkasa yang dapat membantu misi manusia, apakah itu endapan es di Bulan hingga logam mulia di asteroid.

Roket yang diluncurkan oleh Organisasi Riset Antariksa India, Chandrayaan-2 (Moon Chariot 2), terlihat pada tahun 2019

Roket yang diluncurkan oleh Organisasi Riset Antariksa India, Chandrayaan-2 (Moon Chariot 2), terlihat pada tahun 2019

‘Begitu orang mulai benar-benar memikirkannya, mereka menyadari bahwa es air dapat menyediakan sumber daya yang substansial atau memungkinkan pengumpulan atau pengumpulan sumber daya di tempat lain di tata surya,’ kata Marcus Holzinger, seorang profesor teknik kedirgantaraan di University of Colorado.

Ke bulan dan kembali?

NASA telah mengidentifikasi sembilan perusahaan yang diyakini dapat melakukan eksperimennya ke Bulan (dan mungkin kembali):

Astrobotic Technology (berbasis di Pittsburgh) Deep Space Systems (berbasis di Littleton, Colorado) Draper (berbasis di Cambridge, Massachusetts) Firefly Aerospace Inc. (berbasis di Cedar Park, Texas) Intuitive Machines LLC (berbasis di Houston) Lockheed Martin Space (berbasis di Littleton, Colorado) Masten Space Systems Inc. (berbasis di Mojave, California) Moon Express (berbasis di Cape Canaveral, Florida) OrbitBeyond (berbasis di Edison, New Jersey)

Es air dapat membantu mempertahankan koloni manusia di Bulan, atau dipecah menjadi oksigen dan hidrogen untuk bahan bakar roket menuju ke luar angkasa.

Pada tahun 1967, Perjanjian Luar Angkasa menyaksikan lebih dari 110 negara yang telah menandatangani pernyataan bahwa luar angkasa harus digunakan untuk kepentingan semua umat manusia dengan tidak ada satu negara pun yang dapat mengklaim atau menduduki kosmos.

Pada tahun 2020, Artemis Accords menetapkan perjanjian multilateral yang tidak mengikat antara AS dan lebih dari selusin negara untuk mempertahankan eksplorasi ruang angkasa yang damai dan transparan.

“Sekarang kita melihat karet menghantam jalan, karena tiba-tiba ada potensi kepentingan geopolitik atau kepentingan komersial,” kata Holzinger. ‘Kita mungkin harus datang dengan pendekatan yang lebih bernuansa.’

Bagian rumit lain dari ruang cislunar adalah jumlah objek yang sudah ada di sana termasuk satelit di orbit rendah Bumi dan orbit geostasioner.

Jalan mereka seringkali tidak melingkar membuat mereka lebih sulit ditemukan dan dilacak, sehingga menghadirkan tantangan tersendiri.

Semakin jauh dari satelit Bumi dan pesawat ruang angkasa lainnya, semakin sulit untuk memprediksi jalur mereka dengan lintasannya yang dipengaruhi oleh planet, Matahari, dan Bulan.

Tetapi jika manusia ingin menjelajah di luar Bulan dan menuju ke Mars, keamanan dan transparansi akan menjadi kuncinya.

“Unsur-unsur itu harus ada,” kata Jim Myers dari organisasi riset The Aerospace Corporation. “Kecuali kita melakukan ini dengan cara yang bijaksana, kecuali kita merencanakannya, kita akan mengalami berbagai masalah.”

Author: Wayne Evans