Fakultas Universitas Hamline yang ‘Tertekan’ meminta kepala sekolah untuk Mundur setelah memecat profesor

Pemimpin fakultas di sebuah perguruan tinggi Minnesota yang memberhentikan seorang instruktur sejarah seni yang menunjukkan penggambaran Nabi Muhammad dalam sebuah kursus telah mendesak rektor universitas untuk mengundurkan diri.

Pemimpin fakultas di Universitas Hamline mengatakan 71 dari 92 anggota yang menghadiri pertemuan Selasa memilih untuk meminta Presiden Fayneese Miller segera mengundurkan diri.

Mereka mengatakan bahwa mereka kehilangan kepercayaan pada Miller karena dia menangani keberatan yang diajukan oleh seorang siswa Muslim yang mengatakan bahwa melihat karya seni tersebut melanggar keyakinan agamanya.

Instruktur tambahan yang menunjukkan karya seni, Erika López Prater, menggugat sekolah seni liberal swasta minggu lalu setelah menolak untuk memperbarui kontraknya.

Erika Lopez Prater

Pemimpin fakultas di sebuah perguruan tinggi Minnesota yang memberhentikan instruktur sejarah seni Erika López Prater (gambar kanan), yang menunjukkan penggambaran Nabi Muhammad dalam sebuah kursus telah meminta presiden universitas Fayneese Miller (gambar kiri) untuk mengundurkan diri

‘Menjadi jelas bahwa kerugian yang telah terjadi dan perbaikan yang harus dilakukan, kepemimpinan baru diperlukan untuk bergerak maju,’ kata Jim Scheibel, presiden Dewan Fakultas Universitas Hamline, kepada Star Tribune of Minneapolis.

Fakultas keberatan dengan apa yang mereka anggap sebagai pelanggaran kebebasan akademik.

“Kami sedih bahwa anggota administrasi telah salah menangani masalah ini dan kerugian besar telah terjadi pada reputasi universitas tertua di Minnesota,” bunyi pernyataan dewan fakultas.

Selanjutnya dikatakan, ‘Karena kami tidak lagi percaya pada kemampuan Presiden Miller untuk memimpin universitas ke depan, kami memintanya untuk segera mengajukan pengunduran dirinya ke Dewan Pengawas Universitas Hamline.’

Setelah kritik dari seluruh negeri, Miller mengakui minggu lalu bahwa dia salah menangani episode tersebut, yang memicu perdebatan tentang keseimbangan kebebasan akademik dengan penghormatan terhadap agama.

‘Seperti semua organisasi, terkadang kami salah langkah,’ katanya dalam pernyataan bersama dengan ketua wali sekolah. ‘Untuk kepentingan mendengar dari dan mendukung siswa Muslim kami, bahasa yang digunakan tidak mencerminkan sentimen kami terhadap kebebasan akademik. Berdasarkan semua yang telah kami pelajari, kami memutuskan bahwa penggunaan istilah ‘Islamofobia’ oleh kami adalah cacat.’

Seorang juru bicara Hamline memberi tahu St. Paul Pioneer Press bahwa Miller dan timnya sedang mendiskusikan bagaimana menanggapi pemungutan suara fakultas.

Pemimpin fakultas di Universitas Hamline mengatakan 71 dari 92 anggota yang menghadiri pertemuan Selasa memilih untuk meminta Presiden Fayneese Miller segera mengundurkan diri

Pemimpin fakultas di Universitas Hamline mengatakan 71 dari 92 anggota yang menghadiri pertemuan Selasa memilih untuk meminta Presiden Fayneese Miller segera mengundurkan diri

Instruktur tambahan yang menunjukkan karya seni, Erika López Prater, menggugat sekolah seni liberal swasta minggu lalu setelah menolak untuk memperbarui kontraknya.

Instruktur tambahan yang menunjukkan karya seni, Erika López Prater, menggugat sekolah seni liberal swasta minggu lalu setelah menolak untuk memperbarui kontraknya.

Pada bulan Oktober, asisten profesor Prater menunjukkan gambar Nabi Muhammad di kelas online sebagai bagian dari kelas sejarah seni.

Dia memperingatkan para siswa yang menonton secara virtual apa yang dia rencanakan untuk dilakukan, dan memberi mereka banyak peringatan untuk berpaling dari gambar jika mereka cenderung. Di beberapa – tapi tidak semua – fraksi Islam, dilarang untuk melihat gambar Nabi.

Seusai kelas, Aram Wedatalla – seorang mahasiswa yang juga presiden asosiasi Muslim universitas – mengeluh.

Wedatalla, presiden asosiasi Muslim universitas yang mempelopori kampanye untuk memecat Lopez Prater, memilih untuk tetap online di kelas.

Setelah itu, dia dan yang lainnya segera mengadu kepada pejabat sekolah bahwa citra tersebut ‘membutakan’ dirinya dan membuatnya merasa terpinggirkan.

Aram Wedatalla mengadu ke sekolah, mengklaim dia telah 'dibutakan' oleh gambar Nabi Muhammad meskipun Profesor Prater memberi mereka banyak peringatan bahwa dia bermaksud untuk menunjukkannya.  Itu adalah kelas online, di mana dia mengatakan para siswa memiliki kesempatan untuk mematikan layar mereka atau memalingkan muka

Aram Wedatalla mengadu ke sekolah, mengklaim dia telah ‘dibutakan’ oleh gambar Nabi Muhammad meskipun Profesor Prater memberi mereka banyak peringatan bahwa dia bermaksud untuk menunjukkannya. Itu adalah kelas online, di mana dia mengatakan para siswa memiliki kesempatan untuk mematikan layar mereka atau memalingkan muka

‘Saya berusia 23 tahun. Saya belum pernah melihat gambar nabi,’ katanya dalam konferensi yang disiarkan langsung di halaman Facebook CAIR-MN, menambahkan bahwa dia merasa terpinggirkan.

‘Sungguh menghancurkan hati saya bahwa saya harus berdiri di sini untuk memberi tahu orang-orang bahwa ada sesuatu yang Islamofobia dan sesuatu yang benar-benar menyakiti kita semua, bukan hanya saya.’

Prater, yang telah dipekerjakan pada semester itu untuk pertama kalinya dan dijadwalkan kembali untuk semester musim semi, dipersilakan masuk.

Pihak universitas, tunduk pada tuntutan asosiasi Muslim, menyebut insiden itu ‘Islamofobia’.

Ini memicu kegemparan di antara Muslim dan profesor lainnya di seluruh negeri, yang mengatakan sekolah tersebut telah menahan kebebasan akademik.

Dalam sebuah pernyataan, Hamline mengatakan itu adalah 'salah langkah' untuk memberi label pelajaran Islamofobia.  Itu terjadi dua jam setelah profesor dan pengacaranya mengajukan gugatan

Dalam sebuah pernyataan, Hamline mengatakan itu adalah ‘salah langkah’ untuk memberi label pelajaran Islamofobia. Itu terjadi dua jam setelah profesor dan pengacaranya mengajukan gugatan

Ada dukungan luas untuk profesor, dengan ribuan orang menandatangani petisi agar dia dipekerjakan kembali

Ada dukungan luas untuk profesor, dengan ribuan orang menandatangani petisi agar dia dipekerjakan kembali

Seorang profesor Muslim menuduh sekolah itu memajukan pandangan Islam ‘ekstrim’ yang hanya dianut oleh segelintir orang.

Sekolah tersebut pada awalnya bersikeras, dengan mengatakan ingin melindungi siswa Muslimnya dan membuat mereka merasa didengarkan.

Pada 14 Januari, Profesor Prater memecah kebisuannya dalam sebuah diskusi dengan cendekiawan Muslim.

‘Dalam cara saya membingkai seni Islam, saya tahu bahwa ada banyak praktik dalam Islam, saya tahu secara historis ada sikap yang berbeda tentang bagaimana yang ilahi harus digambarkan tetapi saya tahu bahwa ketidakkonsistenan konsisten dalam banyak agama – itu tidak khusus untuk Islam.

‘Dalam silabus saya, saya mencatat bahwa saya akan menampilkan tokoh-tokoh suci yang representatif dan non-representatif seperti Nabi Muhammad dan Yesus Kristus dan Buddha.

CAIR, yang dipimpin oleh Nihad Awad, bergabung dengan organisasi seperti The American Civil Liberties Union ACLU, PEN America, The New York Times dan Fox News Friday mengutuk pemecatan tersebut.

CAIR, yang dipimpin oleh Nihad Awad, bergabung dengan organisasi seperti The American Civil Liberties Union ACLU, PEN America, The New York Times dan Fox News Friday mengutuk pemecatan tersebut.

Pernyataan itu tidak menyebutkan bagaimana pemecatan itu sebelumnya dirayakan oleh Jaylani Hussein dari CAIR-MN, direktur eksekutif sekte Minnesota.  Hussein pekan lalu mengecam keputusan akademisi untuk menunjukkan karya seni yang ofensif dan 'tindakan Islamofobia'.

Pernyataan itu tidak menyebutkan bagaimana pemecatan itu sebelumnya dirayakan oleh Jaylani Hussein dari CAIR-MN, direktur eksekutif sekte Minnesota. Hussein pekan lalu mengecam keputusan akademisi untuk menunjukkan karya seni yang ofensif dan ‘tindakan Islamofobia’.

‘Selama kelas saya, saya memberi tahu siswa saya bahwa saya akan menunjukkan gambar Nabi Muhammad, saya menjelaskan alasan saya melakukannya, tetapi juga untuk menunjukkan keragaman yang kaya dalam sejarah Islam.

‘Tentu saja, dalam kelas sejarah seni, gambar adalah dokumen sumber utama yang kami gunakan sebagai bukti untuk belajar tentang beragam budaya, pemikiran, dan sikap.

‘Saya menghabiskan beberapa menit untuk menjelaskan kepada siswa, sebelum saya menunjukkan gambarnya. Saya memberi tahu siswa saya jika mereka merasa tidak nyaman terlibat secara visual, mereka bebas melakukan apa yang paling masuk akal bagi mereka.

‘Saya mencoba memberdayakan mereka untuk menjauh dari bagian video kelas online, atau melakukan apa yang paling masuk akal bagi mereka.

‘Aku bukan pembaca pikiran. Diskusi saya di kelas saya berdasarkan fakta dan menjelaskan awal mula Islam itu sendiri.

Wedatalla, presiden asosiasi Muslim universitas yang mempelopori kampanye untuk memecat Lopez Prater, memilih untuk tetap online di kelas

Wedatalla, presiden asosiasi Muslim universitas yang mempelopori kampanye untuk memecat Lopez Prater, memilih untuk tetap online di kelas

Wetdatalla berbicara pada konferensi pers pada 11 Januari tentang insiden tersebut

Wetdatalla berbicara pada konferensi pers pada 11 Januari tentang insiden tersebut

‘Semua gambar yang saya gunakan sangat terhormat, dimaksudkan untuk menjadi instruksional dan juga referensi dalam konteks sejarah aslinya.’

Profesor Prater menambahkan bahwa siswa tersebut mengatakan peringatannya ‘tidak penting.’

‘Dia memiliki perasaan yang cukup kuat yang dia ungkapkan kepadaku. Tapi salah satu dari mereka yang mungkin sampai ke inti permasalahan adalah dia menganggap peringatan yang saya berikan di kelas tidak penting, karena dia percaya bahwa gambar Nabi Muhammad tidak boleh ditampilkan dengan tanda titik.’

Instruktur menuduh dalam gugatannya bahwa Hamline menjadikannya sasaran diskriminasi dan pencemaran nama baik agama, dan merusak reputasi profesional dan pribadinya.

Asosiasi Profesor Universitas Amerika, yang dikhususkan untuk kebebasan akademik, telah meluncurkan penyelidikan dan merencanakan kunjungan kampus bulan depan.

Sementara para pemimpin beberapa kelompok Muslim lokal mengkritik López Prater, kantor nasional Dewan Hubungan Amerika-Islam membantah klaim bahwa tindakannya bersifat Islamofobia.

Kelompok itu mengatakan para profesor yang menganalisis gambar Nabi Muhammad untuk tujuan akademik tidak sama dengan ‘Islamophobia yang menunjukkan gambar seperti itu untuk menghina.’

Author: Wayne Evans