Pemilihan Juri, Pernyataan Pembuka Membuat Hari Pertama Pengadilan Pembunuhan Susie Zhao

Peringatan: Artikel berikut berisi detail grafis yang melibatkan pembunuhan dan kekerasan seksual.

Persidangan untuk tersangka pembunuh Susie Zhao Jeffery Bernard Morris, 62, dimulai pada hari Senin, 3 Oktober, mengungkapkan rincian tambahan dalam kasus mengganggu yang telah memikat komunitas poker.

Morris diadili di Michigan’s Oakland County Circuit Court atas pembunuhan Zhao Juli 2020, seorang pemain poker yang pindah ke Michigan untuk tinggal bersama keluarga selama pandemi COVID-19. Polisi menemukan tubuh Zhao yang terbakar parah dan dimutilasi di area rekreasi negara dan kemudian mendakwa dan menangkap Morris, seorang terpidana pelaku kejahatan seksual dengan sejarah kriminal kekerasan yang jaksa menuduh melakukan pelecehan seksual terhadap Zhao dan membakarnya hidup-hidup.

Sementara banyak dari apa yang dibahas pada hari Senin telah tersedia selama penyelidikan, persidangan mengungkapkan wawasan baru, termasuk bahwa Zhao telah didiagnosis menderita skizofrenia sebelum pembunuhan. Inilah yang terjadi pada Hari 1 persidangan pembunuhan Susie Zhao.

Baca latar belakang kasus pembunuhan Susie Zhao

Memilih Juri

Setelah penundaan satu jam, Hakim Martha Anderson mulai memilih juri dalam kasus pembunuhan tingkat tinggi dan membacakan dakwaan terhadap Morris, yang mencakup dakwaan pembunuhan berencana tingkat pertama dan dakwaan pembunuhan kedua yang kemudian ditambahkan.

Pengadilan Sirkuit Oakland CountyHakim Pengadilan Sirkuit Oakland County Martha Anderson memilih juri

Anderson mengajukan serangkaian pertanyaan kepada calon juri tentang latar belakang mereka dan potensi bias atau konflik apa pun yang mungkin mereka miliki dalam kasus ini.

Para juri juga menerima instruksi dari jaksa, yang mencatat bahwa itu akan menjadi kasus yang sulit dengan bukti grafis yang diisi dan menginstruksikan juri bahwa mereka “harus melihatnya secara klinis” dan “tidak secara emosional.”

Pengacara pembela Michael McCarthy, sementara itu, mengatakan kepada juri bahwa tugas mereka bukan untuk menyelesaikan kasus ini, tetapi untuk menentukan “apakah orang-orang (penuntut) telah membuktikan kasus mereka tanpa keraguan.”

Beberapa juri diberhentikan karena berbagai konflik dan butuh beberapa jam bagi juri untuk menyelesaikannya. Setelah istirahat makan siang, ke-12 juri kembali dan mengambil sumpah juri sebelum diberi instruksi oleh Hakim Anderson.

Yang Terakhir Melihat Zhao Hidup

Selama argumen pembuka, jaksa mengajukan kasus terhadap Morris, menuduh bahwa dia bertemu Zhao di sebuah pompa bensin sekitar 10 Juli 2020 dan menyerang serta membunuhnya pada dini hari antara 12 Juli dan 13 Juli.

Saat mereka berbagi dengan juri riwayat pencarian Internet Morris di minggu menjelang pembunuhan – termasuk beberapa pencarian untuk pornografi “mengepal” kekerasan yang Morris “sesuatu yang sangat disukai terdakwa” – jaksa menunjukkan foto grafis Zhao. tubuh yang terbakar.

“(Morris) menggunakan Zhao untuk membuat fantasi kekerasannya menjadi kenyataan,” kata ketua jaksa John Skrzynski.

Susie ZhaoSusie Zhao

Seperti yang ditetapkan oleh jaksa, Zhao diduga bertemu dengan seorang teman lama dari sekolah dasar pada 10 Juli setelah bertemu Morris. Temannya mengatakan kepada penyelidik bahwa Zhao telah “bersikap aneh” dan telah mengambil mobilnya tanpa izin sebelum kembali beberapa jam kemudian.

Temannya juga percaya bahwa Zhao, yang diungkapkan jaksa telah didiagnosis menderita skizofrenia, telah mencuri beberapa pilnya, jadi pada 12 Juli dia meminta Zhao untuk mengemasi barang-barangnya dan pergi. Ibu Zhao menjemputnya dan membawanya ke rumahnya, yang merupakan tempat tinggal Zhao setelah baru saja pindah dari Los Angeles.

Malam itu, ibu dan ayah tiri Zhao pergi makan malam dan meninggalkan pria berusia 33 tahun itu di rumah.

“Dan ketika mereka meninggalkannya, mereka membiarkannya hidup untuk terakhir kalinya, mereka tidak pernah melihatnya hidup lagi,” kata Skrzynski. “Mereka tidak kembali sampai jam 10, dan pada saat itu, Susie sudah pergi.”

Kasus Grafis

Ketika penuntut membahas rincian kasus yang mengerikan, banyak di antaranya diketahui pada tahap penyelidikan awal, mereka mencatat bahwa riwayat pencarian telepon Morris pada hari-hari menjelang pembunuhan telah mengungkapkan obsesi dengan kekerasan “tinju” dan “meninju”. -fist” pornografi.

“Dan ini adalah sesuatu yang jelas-jelas mendapat kepuasan seksual dari terdakwa,” kata Skrzynski.

Jeffery MorrisJeffery Morris (kiri) muncul di pengadilan

Selain itu, penyelidik diduga menemukan foto kaleng gas di telepon Morris. Pada 11 Juli, jaksa mengatakan dia membeli kaleng gas plastik satu galon serupa dan “mengisi kaleng gas itu” pada 12 Juli.

Berdasarkan wawancara saksi dan data ponsel, jaksa menuduh bahwa Morris menjemput Zhao di mobilnya sekitar pukul 20:30, di mana ia bertemu dengan seorang teman untuk mendapatkan uang untuk kamar hotel. Temannya memberi Morris $60 dan diduga melihat seorang penumpang wanita mengenakan topi dan kacamata hitam yang tidak bisa dia identifikasi.

Morris kemudian pergi ke Sherwood Motel dan membayar $55 tunai untuk sebuah kamar, menurut jaksa, yang mengatakan dia dan Zhao kemudian pergi ke toko pesta.

Jaksa mengatakan mereka “tidak tahu persis apa yang terjadi” antara 10 dan 11:30, tetapi mereka menuduh bahwa Morris pergi ke toko sekitar 11:41 dan mencuri dasi dan sebotol Vaseline sebelum kembali ke Sherwood Hotel. Data ponsel menunjukkan bahwa ponsel Morris telah meninggalkan hotel sementara dua ponsel Zhao tetap berada di hotel.

“Kami pikir dia mengikat tangan Susie dengan dasi zip … kami pikir dia setuju dengan gagasan untuk diikat dengan dasi zip,” kata Skrzynski.

John SkrzynskiJaksa utama John Skrzynski berbicara kepada juri

Menurut kasus yang diajukan pada hari Senin, Morris mengantar Zhao ke jalan tanah yang terisolasi “di dalam hutan” setelah “berbicara dengannya untuk pergi bersamanya di hutan.” Setelah membuatnya “berbaring … di daerah yang sangat terpencil ini,” jaksa mengatakan Morris “(mengambil) tinjunya dan dia memukulnya” di area genital sebelum “melemparkan kaleng gas ke atasnya dan … menyalakannya” dia terbakar saat dia masih hidup.”

“Kami percaya bahwa itu dilakukan karena alasan seksual,” kata Skrzynski.

Setelah itu, jaksa mengatakan Morris meninggalkan tubuh Zhao dan memberi tumpangan kepada sekelompok teman sebelum kembali ke Sherwood Motel, di mana dia “mulai melihat pornografi” sampai dia pergi sekitar pukul 5 atau 6 pagi. Data ponsel menunjukkan ketiga ponsel tersebut. meninggalkan hotel bersama saat ini, menurut jaksa.

Pertahanan

Pengacara pembela McCarthy mengatakan kepada juri bahwa Morris telah menunggu persidangan selama dua tahun dan “menganggapnya sebagai hari untuk pembenaran.”

McCarthy menekankan bahwa penuntut tidak memiliki saksi mata atas kejahatan tersebut, yang menurutnya “adalah hal serius yang akan kita lihat.”

Michael McCarthyPengacara pembela Michael McCarthy

“Menuntut seseorang dan memiliki teori di satu sisi jauh berbeda dari membuktikan teori itu,” kata McCarthy. “Itu adalah dua hal yang berbeda dan terpisah.”

McCarthy juga mencatat bahwa beban pembuktian terletak pada penuntutan, yang harus membuktikan tanpa keraguan bahwa Morris bersalah membunuh Zhao.

“Saya tunduk kepada Anda dan akan berargumen sebagai penutup bahwa itu bukan Tuan Morris,” kata pengacara pembela.

Setelah pernyataan pembukaan dari pembela dan penuntut, Hakim Anderson menunda sidang untuk hari itu dan mengantisipasi bahwa sidang akan berlangsung selama seminggu.

Itu berarti komunitas poker harus segera mendapatkan jawaban tentang kematian Zhao yang mengerikan, yang merupakan pemain reguler di kancah permainan uang LA dan yang melakukan banyak putaran dalam di Acara Utama World Series of Poker (WSOP).

Orang-orang di komunitas poker yang menganggap Zhao sebagai teman dekat termasuk Ronnie Bardah, Xuan Liu, Brandon Shack-Harris dan Clayton Fletcher, yang menggambarkan “Susie Q” sebagai “salah satu lawan paling ceria dan paling lincah yang pernah saya miliki.”

@RonnieBardah Apa-apaan ini!?!?! Memiliki NFI sampai saya melihat ini. Banyak pengalaman hebat bermain dan berbicara dengan… https://t.co/Vt540M3d9g

— Brandon Shack-Harris (@Oscillator_WSOP)

Hari 2 uji coba akan dimulai pada Selasa, 4 Oktober pukul 8:30 pagi waktu setempat dan diperkirakan akan selesai sekitar pukul 16:30. PokerNews akan terus meliput uji coba dalam beberapa hari mendatang.

Gambar milik Oakland County Circuit Court

Author: Wayne Evans